今天许多拳击迷和体育作家都认为现代拳击手比过去那些伟大的拳击手更快、更高、更强。但这是否意味着现代拳击手真的比过去那一批批伟大的拳手更优秀呢?仅仅运动能力就能决定一个伟大的战士吗?过去的拳击手是不是因为不那么知名而被低估了?现代的拳击手被高估是因为他们更被当下拳迷关注吗?

大多数拳击媒体在报道当下拳击世界中发生的活动方面都做得足够。然而,这篇报道的大部分是关于当代拳击手的,其结果是,拳迷们倾向于夸大他们那个时代的拳击手与过去时代的拳击手相比的技巧。

一些明显失帧的老的拳赛视频也严重误导拳迷对过去伟大拳手拳台上能力的判断,现在摄影的高端设备、变焦镜头,慢动作,优雅的拍摄方式让屏幕上的拳手生龙活虎。

下面从几个相互独立的角度出发,对现代的拳击/拳手与过去拳击/拳手做一个比较。

第一:竞争水平

现代的大多数体育项目是在不断更快更高更强,其很简单的原因有两条:1、世界人口在不断增多,体育运动参与人数在增多,因而带来竞争水平越来越高;2、有记录的人类总体平均身高体重随着生活水平的提高也在提高,

职业拳击这项运动的历史其实倒不为大多数中国拳迷所熟知,拳击在上世纪上半叶比现在要更加流行,甚至接近棒球的流行程度。在1913年初,纽约州有89个拳击俱乐部,包括纽约市的49个。在此期间,纽约市每周有20多场拳击表演。而1994年全年只有19场。拳击的参与者更多,这意味着比起其他运动,比如棒球、足球和篮球,更多有天赋的运动员会参加拳击。因此,拳击比赛的竞争者人数更多,拳击人才库比今天要多的多。自上个世纪八十年代初美国付费有线电视网把高水平拳赛带到HBO和SHOWTIME这样的只有二三千万用户的播出平台后,拳击在过去三四十年就在不断小众化,高水平的运动人才大多去参与了其他体育运动项目。当今的拳击运动人才库远不如上世界六七十年代,更是不如上世纪二三十年代。

此外,越来越多的拳击组织带来的竞争极度被稀释。毫无争议的是,如今的顶级拳手比过去的拳手职业生涯更容易成功。现在成为“世界冠军”的道路相比以前是太容易了,甚至无法进行比较。在这种情况下,几乎不可能认为现代拳手“更强”,因为他们只是没有面对或克服与前辈同样的挑战。让我举一个1980年伦纳德的一个例子。这是伦纳德从1979年11月到81年9月的记录:

1、79年11月-威尔弗雷德.本尼特兹

2、80年3月-戴夫.格林

3、80年6月-罗伯托.杜兰

4、80年11月-罗伯托.杜兰2战

5、81年3月-拉里.邦兹

6、81年6月-阿尤布.卡洛尔

7、81年9月-托马斯.赫恩斯

伦纳德在22个月内打了7场比赛。其中4位对手是名人堂拳手。这就是伟大的标杆所在。现代拳击基本上无法生产任何这种强度和密度竞争和战绩。

第二:经验水平

经验是最好的老师。学习任何东西的方法都是靠经验。为了在象棋这样的游戏中取得进步,棋手经常是几百上千盘不停地下,拳击也是如此。如今,顶尖的职业拳手一年打三四次是常态,甚至更少。拳皇雷·罗宾逊的职业战绩是128-1-2(1无结果),他的对手里如萨米·安戈特、马蒂·塞沃、弗里齐·齐维奇、杰克·拉莫塔、亨利·阿姆斯特朗、汤米·贝尔、乔治·艾布拉姆斯和查理·富萨里。今天的顶尖职业拳手的比赛频率和对手质量与之不可同日而喻。

威利·佩普职业战绩135-1-1,曾有过两度长期统治次轻量级。山姆·兰福德、杰克·布里顿、强尼·邓迪、哈利·格雷布、本尼·伦纳德、泰德·刘易斯和马克西·罗森布卢姆都是打了200多场比赛的职业拳手。许多人一个月打四次,而不是一年打四次。他们经常都是带伤上阵,而不是抱怨。今天的顶级拳手在经验上无法与昨天的顶级拳手匹敌,因此也无法与他们对比赛的理解和应变相匹敌。

伊万德·霍利菲尔德在34岁时击败迈克·泰森成为重量级冠军。为什么?因为经验丰富,伯纳德·霍普金斯和詹姆斯·托尼都是“老派”类型的拳击手,由于他们的丰富经验,使得他们在三十岁中后期达到了职业生涯的顶峰。这几位经验丰富的职业拳手的例子都已经过了他们的身体巅峰。拳手的身体素质巅峰通常在24-28岁之间,30岁以后身体技能下降,35岁以后加速。现在的职业拳手绝大多数在身体机能巅峰状态时还没有积累起足够的经验,等到积累到一定的经验,身体机能已不在巅峰了,而过去的拳手,20出头就拿到拳王头衔的比比皆是,绝大多数都能在身体巅峰状态也同时拥有丰富的拳台经验。

拳击,比什么都重要的是心理和意志的比拼。就是能够在心里和意志上超越和主导对手。能够假动作让对手失去位置,有能力让他做你想让他做的事。老大师们会用他们的精神能量和经验去在思考上胜过你。如果你是个防反风格的,他们会有意识的等你先出拳。如果你是主动进攻型的,他们会考验你退着打水平如何。他们知道在哪里打你,太阳神经丛,肚区,还有耳后神经。老一辈拳击大师们由于技艺高超,经验丰富,他们大多能胜过那些相对不活跃的拳击手。

第三、技术水平

一些拳迷和拳媒在提到过去拳手时,就是说老派风格,并指出像拉莫塔和巴西里奥这样的拳手就是死磕的代表。风格决定比赛,一维的拳手是会被技术更全面的优秀拳手击败的。然而其实在1920年以前,就有拳击技术大师如乔治·狄克逊、乔·甘斯、杰克·约翰逊、阿贝·阿泰尔和山姆·兰福德,这些人所拥有速度、力量、技术和经验,在任何一个时代都是伟大的。

历史上一代代拳手的交替并不意味着能够对先前拳手的技术经验做“加总”。如果是这样的话,那么拳手只能是一代比一代强了。即使粗略回顾一下历史,也证明事实并非如此。

洛基·马西亚诺,强悍的战士,知道杰克·约翰逊所有的防守技术吗?索尼·利斯顿是不是像杰西·乔·沃尔科特那样擅长假动作?穆罕默德·阿里很少有过身体击打,他没有学习好之前的拳王邓普西、路易斯或马西亚诺那样技术动作吗?乔治·福尔曼年轻时战无不胜,却没有乔·路易斯的组合拳。

在老查韦斯的巅峰时期,有些拳手拿到现在时代来也都会有竞争力。奥斯卡·德拉霍亚是一个完整的拳击手,在几个级别都取得了成功,伯纳德·霍普金斯和温基·赖特是“老派”类型的拳手,他们是2004年世界上最好的拳手。弗洛伊德·梅威瑟是当今少数几个在攻防上还都拥有这种能力的拳手。这些拳手放历史上任何一个时代其技战术水平都不逊色。但是总体而言,拳击在拳台上的技能在减少,而不是在增加。

过去十几年重量级拳手的整体水平就是一个技术水平下降的例子。维塔利.克里钦科似乎是一批没有天赋的重量级选手中最好的一个。维塔利有时看起来很业余,他没有头部运动,上身挺直。他很幸运生在一个低迷的时代,但是维塔利在拳台上的假动作是一种快要失传的技术。小克里钦科在遇到困境时只会一味防守没有反击,象样的组合拳也打不出来,与桑德斯的比赛他没有打出一个上勾拳。当他被桑德斯攻击时惊慌失措一筹莫展。当今的重量级越来越巨人化,约书亚、维尔德、福里,这三位领衔的重量级拳手的技术水平与历史上伟大的重量级拳手相比起来都有着不小的差距。

现代拳手另一个重量级以下的典型例子是扎布·朱达。他速度快,动作敏捷,拳头有力,组合拳好。一些拳击作家形容朱达是当代最优秀的战士之一,而且一位年轻的拳击评论员甚至曾大胆地说过去的伟大拳手无法与他竞争。但是对阵考斯塔亚·茨尤(2001年11月3日)时,在茨尤的进攻持继压力下朱达双手放下,直挺挺地往后退,最后被重创比赛结束。这是老一辈拳手都不会犯的错误,但肯定会加以利用。

象朱达这样的拳手只能给历史上那些伟大的拳手做练习用的靶子,他们会让他打空并受到迎击,他们会让他失去平衡,打乱他的时机和节奏,假动作让他找不到节奏。老一辈的伟大拳手把教科书上的拳头打得笔直、短小、准确,并且知道如何通过尽可能少的能量浪费来调整自己的节奏。乔·路易斯和那个“黑炸药”时代的拳手包括乔·甘斯、乔·沃尔科特、乔治·狄克逊、山姆·兰福德等是历史上伟大拳手的典型。后来的一代包括本尼·伦纳德、强尼·邓迪、汤米·吉本斯等在活动能力和步法方面都已经完全“现代”化。不可否认,“黑炸药”时代的步法是为一场15回合以上的漫长战斗而设计的,但他们仍然可以非常有爆发力地向前冲击,并在这样做时保持防守“严密”。他们近身、刺拳,组织进攻和选择出拳落点的水平比现在大多数拳击手都要好。相比当今“顶尖业余风格”的职业拳击高手,老一辈那种才是更加精湛的职业风格。

一些现代拳击分析家评论说,佩内尔·惠特克是最好的轻量级拳击手,因为他防守出神入化无法击中。但是本尼·伦纳德也是。本尼是个真正的拳击大师,比惠特克经验丰富。他很少在巅峰时期输掉一局,还吹嘘道:“我甚至从来没有弄乱过头发。”

乔·甘斯也会打败惠特克的。人们认为甘斯几乎不可能被一拳准确命中,他的防守如此高超,以至于他的对手都认为他能够预见他们的一举一动。此外,他还有毁灭性的重拳,而惠特克没有。事实上,甘斯的重拳很像菲利克斯·特立尼达,尽管他只是个轻量级拳击手。但击倒过一些对手的体重比特立尼达打败过的任何对手体重都要大,其职业生涯中有90次KO取胜。要注意的是,过去这些拳手几乎和任何人比赛从来没有避战之说,而且经常冒险超出他们的“正常”体重去比赛。如今的拳手受到商业利益和付费收视印钞机的精心保护,所以说他们“更强”是因为他们是生在这个时代,而甘斯这些过去伟大的拳手只是被遗忘了而已。

大多数拳击迷只了解他们那个时代的拳击手(他们看到的拳击手),对历史一无所知。如果他们真的知道那些人能做什么,他们就会完全理解,拳击技术并不像科学中的事实那样积累——今天的理论比昨天的理论更好,它不是任何东西的总和,从某种意义上说,拳击就像古代武士的艺术一样,是一种垂死的艺术形式。最重要的假动作技术几乎消失了,身体攻击被忽视,良好的防御和反击是罕见的。战场上的武士精神已经一去不复返了。经验十足的战士也已不多见。

总而言之,我们可以清楚地说,虽然在某些情况下,今天的拳手,尤其是重量级,是身体机能更强的运动员,但他们缺乏过去伟大拳手的经验和技术。更缺乏过去拳手的意志和耐力。

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